שלום אייפוד

ע״י

עשור אחרי השקת האייפון, אפל מפסיקה את מכירת מכשירי האייפוד (לא טאץ’) וסוגרת פרק על המוצר ששינה את החברה מקצה לקצה.

 

 

iPod nano

כשאפל השיקה את האייפוד הראשון בשנת 2001, באירוע מדיה ייעודי, רבים לא הבינו את ההייפ שאפל ניסתה לעשות סביב המוצר, שהיה המכשיר הראשון שאפל הציגה תחת ניהולו של ג’ובס שלא היה מחשב לפחות במובן הקלאסי של המילה. ואכן לקח לאייפוד מספר שנים עד שהוא הפך להיות הצלחה מאסיבית אדירה, שהניבה לאפל מיליארדים ברווחים עם נתח שוק של מעל ל- 70% בשוק הנגנים הניידים, הודות למהלכים כמו: הצגת איטיונס למשתמשי חלונות ומעבר משימוש ב- Firewire ל- USB. אתמול, כ- 16 שנה אחרי שאפל הציגה את האייפוד לראשונה, החברה הודיעה שהיא מפסיקה את המכירה של האייפוד נאנו וה- Shuffle שנותרו נגני האייפוד האחרונים שלא מבוססים על iOS, אחרי שהחברה הפסיקה את המכירה של האייפוד קלאסיק ב- 2014, אחרי שקוק טען כי הרכיבים לנגן הולכים ומתמעטים ואין הצדקה מכירתית להציג דגם חדש.

הסרת האייפוד נאנו וה- Shuffle, הגיעו לצד שינוי בליין האייפוד טאץ’, כאשר אפל שינתה את המחירים וקונפיגורציות האחסון של הטאץ’ ל- 32GB במחיר של 199$ ו- 128GB במחיר של 299$. אפל התייחסה לנושא בהודעה רשמית ל- Business Insider בזו הלשון:

"היום, אנחנו הופכים את ליין האייפוד לפשוט יותר עם שני מודלים של אייפוד טאץ’, כעת עם קיבולת הגדולה פי 2, המתחילים במחיר של רק 199$, ומפסיקים את המכירה של האייפוד Shuffle והאייפוד נאנו.”

בעיקרון למרות שרבים יצטערו לראות את נגני האייפוד הקלאסיים – במובן של לא מבוססים על iOS – של אפל הולכים, נראה היה שהכתובת הייתה על הקיר מזה זמן רב מאוד, ולמעשה הפסקת הייצור של האייפוד קלאסיק הייתה הסימן הראשון לכך כי ימיו של האייפוד ספורים. מה שמסמל את הנושא באופן ברור יותר הוא ציון העשור למכשיר האייפון, כאשר נראה שכניסתה של אפל לתחום הסמארטפונים הייתה צעד הגנתי לשוק האייפודים של אפל. כבר בשנת 2003 – 2004, אנשים בתחום הטכנולוגיה החלו לשים לב כי מכשירי הסלולר הולכים לתפוס את מקומם של נגני מוזיקה ניידים ייעודיים, זאת כאשר מכשירי הסלולר של סוני-אריקסון החלו להופיע עם שם המותג “ווקמן”, והיה די ברור שזה עניין של זמן עד שהנוחות בנשיאת מכשיר מובייל אחד המסוגל גם לנגן מוזיקה תחסל את שוק הנגנים הניידים.

אפל הייתה מודעת לכך, כאשר הסיפורים סביב פיתוח האייפון מגלים שסטיב ג’ובס היה אובססיבי לגבי מה עשוי לחסל את האייפוד, שהעלה כאמור את אפל על גל של הצלחה אדירה, שהחברה לא ראתה קודם לכן. פחד זה הביא את אפל לחבור למוטורולה לפיתוח ה- Rockr שהיה למעשה מעין שילוב מוזר של מכשיר סלולר ואייפוד Shuffle שהיה מוגבל מבחינת כמות השירים שלו, למורת רוחה של אפל. פרויקט זה הביא את אפל להבנה כי החברה צריכה לעשות בעצמה את המכשיר שיהרוג את האייפוד והתוצאה הייתה אייפון שהוצג בתור: אייפוד עם מסך טאץ’ רחב, טלפון חדשני ומכשיר אינטרנט מהפכני.

iPod mini_nano

ואכן תוך מספר שנים נראה היה כי האייפון נוגס באופן אגרסיבי במכירות של האייפודים, אפילו עם קיומו של האייפוד טאץ’ – שהיה למעשה אייפון ללא קישוריות סלולרית. אפל המשיכה לרענן את ליין האייפודים ובפרט את האייפוד נאנו שזכה לממשק טאץ’, אם כי מוגבל יותר. אך ברור היה לכולם שמדובר בקטגוריית מוצרים שסופה קרב ובא, במיוחד אחרי שאפל הפסיקה לדווח על המכירות של נגני האייפוד באופן נפרד, והעבירה את סך המכירות והרווחים מנגני האייפוד לקטגוריית ה”אחרים” הכוללת גם את האפל TV, אוזניות הביטס, השעון ועוד.

בעיקרון נראה שאפל הייתה יכולה להפוך את האייפוד לנגן סטרימינג של מוזיקה שיתחבר לשירות האפל מיוזיק ויאפשר סטרימינג של מוזיקה ואפילו שמירה מקומית של מוזיקה על נפח אחסון קטן יחסית. אולם מוצר שכזה היה מצריך מזעור של קישוריות סלולרית שככל הנראה תגיע כך או כך לשעון בסופו של דבר. אולם נגד מוצר שכזה לא היה נמכר בהיקפים מספירים ובמיוחד כאשר האייפון והשעון דוחקים את מקומו של האייפוד בעולם, כשרוב האנשים יעדיפו לקחת את השעון או את הסמארטפון/ אייפון שלהם לפעילויות חוץ מהם הם יוכלו להנות ממוזיקה. במקום לרכוש נגן ייעודי נוסף, המוגבל מבחינת היכולות שלו. מוגבלות זה מתבטאת גם במבחן המציאות כאשר חברות כמו Fitbit מתקשות להפוך מוצרים ייעודיים (במקרה של פיטביט זה רצועות ספורט) למוצר שיקסום לקהל גדול יותר של משתמשים.

האייפוד Shuffle לאורך השנים

האייפוד Shuffle לאורך השנים

בנוסף יתכן מאוד ושסופו של האייפוד הקלאסי מסמן גם את הסוף, או יותר נכון את תחילת השינוי, של איטיונס שמעתה והלאה תוכל לצמצם את התמיכה במכשירי האייפוד שלא מבוססים על iOS ובכך אפל תוכל להפרד מנדבך קוד עצום, זאת כאשר עד כה איטיונס תומכת בכל מכשירי האייפוד ואפילו באייפוד המקורי הראשון (!).
הפסקת המכירה של האייפוד היא מאורע היסטורי בעולם הטכנולוגיה, כאשר אנו נפרדים ממוצר שלא רק שינה את תחום המובייל, אלא גם את אפל מקצה לקצה על ידי דחיפה של אפל לתחומים חדשים ביניהם מחשוב לביש וההצלחה שלו הביאה לעולם מוצרים אחרים כמו האייפון והאייפד ששינו את העולם והיד עוד נטויה.

להמשך דיון

 

מקור: Business Insider
עריכה, תרגום ותוספות: natisho