עלייתם של טרולי הפטנטים

ע״י

חברת אריקסון מנסה להביא להפסקת מכירות האייפון בארה"ב, כשבמקביל אפל חוטפת פגיעה מטרול פטנטים הקשורים לאיטיונס.

 

 

Patent Troll full

אחד הדברים שסטיב ג'ובס הטמיע באפל, עם חזרתו לחברה בשלהי שנות ה- 90' זה את ההרגל לרשום פטנטים על הדברים עליהם החברה עובדת, גם אם אותם קןנספטים או רעיונות לא יוצאים לפועל. הסיבה לכך נעוצה במשפט: "מי שנכווה ברותחין נזהר בפושרים" ואחרי שסטיב ג'ובס ראה כיצד מיקרוסופט גונבת מאפל את הרעיונות של החברה עבור מערכת הפעלה מבוססת ממשק גרפי (שאגב אפל לקחה את הקונספט לכך מחטיבת המחקר של חברת זירוקס), ומשתמשת בקונספט הזה להזניק את מערכת ההפעלה חלונות, שבסופו של דבר הפכה למערכת ההפעלה השולטת של עולם המחשבים האישיים, אפשר להבין למה אפל שמה דגש גדול מאוד על הקניין הרוחני שלה ומדוע החברה נלחמת עד חורמה כשחברות אחרות גונבות מהחברה רעיונות, טכנולוגיות ועיצובים שעובדי החברה עבדו עליהם לא מעט. מה שכן כשאפל הייתה האנדרדוג של עולם הטכנולוגיה ראיית עולם זו נתפסה כלגיטימית עבור יצרנית המחשבים הקטנה שמתמודדת מול מיקרוסופט הענקית. אבל בעשור האחרון אפל הפכה להיות חברת הטכנולוגיה הגדולה ביותר בעולם וגם העשירה ביותר וכשהחברה ממשיכה בהתנהלותה זו בנושא פטנטים וקניין רוחני, רבים תופסים זאת בתור התנהלות דורסנית מצד תאגיד טכנולוגי גדול ועשיר. נושא הפטנטים תפס בשנים האחרונות כותרות לאור ההצלחה של מכשירי האייפון והניסיון של יצרניות סלולר שונות לנגוס חלק מהרווחים העצומים של אפל ממכשירי האייפון והאייפד, כשבמקביל אפל תבעה אף היא את יצרניות האנדרואיד: HTC וסמסונג כשהתביעה מול HTC נועדה להתנגח באופן לא ישיר באנדרואיד, בעוד התביעה מול סמסונג ניסתה לגרום לענקית הטכנולוגיה הקוריאנית ומי שהייתה ספקית החומרה העקרית של אפל, להפסיק ולהעתיק את העיצוב וחווית השימוש של ליין מוצרי המובייל של אפל.

מאז מלחמות הפטנטים בתחום הסמארטפונים הגיעו לסיומם, כשאפל הגיעה להסדרים עם נוקיה, HTC ומוטורולה ונראה שאפילו עם סמסונג. אולם בשבוע האחרון נראה שנושא הפטנטים חוזר לרדוף את אפל ובגדול, כשבית המשפט בטקסס קבע שאפל אכן הפרה את הפטנטים של חברת Smartflash LLC, שנוסדה על ידי היזם Patrick Racz בניסיון להפוך את הרעיונות שלו לרווחיים, וקבע כי אפל צריכה לשלם פיצויים בסך של למעלה מחצי מיליארד דולר, זאת אחרי שבתביעתה חברת Smartflash LLC רצתה פיצויים של יותר מ- 800 מיליון דולר ואף תמלוגים מהמכירות של מכשירי האייפון, האייפד והמק שלטענתה מפירים את הפטנטים שלה, העוסקים בניהול זכויות יוצרים בתכנים דיגיטליים, ניהול אחסון וניהול גישה במערכות תשלום דיגיטליות באופן בו מכשירים אלו עובדים עם איטיונס. אפל מצידה טענה שלאור העובדה שחברת Smartflash LLC לא מייצרת אף מוצר, אין לה עובדים ולמעשה לא תורמת דבר לאף כלכלה הניסיון של החברה להשתמש בפטנטים אותם היא רשמה בין השנים 2008 ל- 2012 היא ניצול מרושע של מערכת הפטנטים כולה ושאפל לא מתכוונת לשלם לחברה פיצוי על הרעיונות שלה, אותם גם הגו עובדי החברה ואף הביאו אותם לכדי מימוש. אפל ציינה שהיא תערער על הקביעה של בית המשפט אולם בינתיים הניצחון של Smartflash LLC הביא אותה לתבוע את אפל שוב, כאשר הפעם בתביעה השניה החברה, שרבים עשויים לראות בה בתור "טרול פטנטים", החברה דורשת פיצויים על הפרת הקניין הרוחני של אותם הפטנטים, אם כי הפעם בגין מוצרים חדשים יותר בליין של אפל: האייפד אייר 2, האייפון 6 והאייפון 6 פלוס, שלא נכללו בכתב התביעה המקורי.

Smartflash LLC תבעה גם את סמסונג, אמזון ואת גוגל על הפרת הפטנטים שלה ונראה שאלא אם אפל תוכל לשנות את ההכרעה של בית המשפט במהלך הערעור, חברות אלו יצטרכו אף הן לשלם פיצויים לטרול הפטנטים.

smartflash

אולם נראה שלא רק חברות פטנטים מוזרות מנסות לנגוס בהצלחה הכלכלית של אפל. חברת אריקסון השבדית שמוכרת בזכות ייצור ציוד טלקום ופיתוחים בנושא הסלולר, הגישה בסוף השבוע שעבר בקשה ל- ITC האמריקאי שמטרתה להביא להפסקת המכירות של מכשירי האייפון בארה"ב, בטענה שמכשירי הסמארטפון של אפל מפירים את הפטנטים שלה ושאפל לא מוכנה לשלם לחברה את התמלוגים הנדרשים עבור קניין רוחני זה. על פי הדיווח נראה שמכשירי האייפון עושים שימוש בכ- 41 פטנטים וטכנולוגיות של אריקסון בתחום קישוריות הדור השני והדור הרביעי. עד חודש ינואר האחרון אפל שילמה לאריקסון תמלוגים בגין פטנטים אלו, אולם מאז החברה לא חידשה את הרישיון לשימוש הפטנטים אלו, בטענה שלאור העובדה שמדובר בפטנטים שהם חלק מהסטנדרט בתחום הסלולר, דרישות התמלוגים של אריקסון הן גבוהות ולא הגיוניות, מאחר ונראה שגובה התמלוגים שאריקסון דורשת הוא יחסי למחיר שיצרניות הסלולר גובות עבור המוצרים שלהן ולא ביחס לרכיבים שעושים שימוש בטכנולוגיה כפי שהוא אמור להיות, בכך אריקסון מנסה להגדיל את התגמולים שלה בנושא הפטנטים על גבן של יצרניות הסלולר. אריקסון מצידה טוענת שהיא הציעה לאפל להביא את הנושא לדיון משפטי שיכריע לגבי גובה התמלוגים, אולם אפל סרבה להצעה זו ולפיכך הדבר אילץ את אריקסון לתבוע את אפל ועד להכרעה בנושא לנסות ולהביא להפסקת המכירות של מכשירי האייפון בארה"ב.

זו לא הפעם הראשונה שאפל מתייצבת אל מול חברות המפתחות טכנולוגיות סלולריות, בטענה שהן דורשות מחירים מופקעים על קניין רוחני שהוא חלק מהסטנדרט של התעשייה. אפל פעלה באופן דומה מול סמסונג ומול מוטורולה כשברוב המקרים החברה ראתה הצלחה בנושא. אם אפל תצליח לעמוד גם מול אריקסון, היא תוכל להקטין את התגמולים לחברת התשתיות הטכנולוגיות הגדולה ביותר בעולם (כשאחריה נמצאות Huawei ונוקיה), שראתה בשנה שעברה הכנסות של כ- 1.2 מיליארד דולר מהקניין הרוחני שלה בתחום הסלולר, שצפויים לעמוד בין 250 מיליון דולר ל- 750 מיליון דולר בשנה (!).

 

מקורות: בלומברג, רויטרס ו- Re/Code
עריכה, תרגום ותוספות: natisho