פיתוח המקלדות המובנות של iOS בידיים טובות

ע״י

האתר TechCrunch מדווח שאפל רכשה את חברת Dryft, חברה המפתחת מקלדות צד ג' עבור טבלטים שנוסדה על ידי אחד ממייסדי Swype.

 

 

iOS 8 keyboards

כשאפל הציגה את המקלדת הוירטואלית של האייפון, החברה טענה שמדובר במקלדת הטובה ביותר בשוק. ואכן בשנת 2007 נראה היה שהמקלדת הוירטואלית של האייפון הייתה טובה הרבה יותר ממקלדות אחרות שהציעו בעיקר תיקון שגיאות אוטומטי מקרטע. אולם נראה היה שמאז החברה לא המשיכה לפעול ולשכלל את המקלדת הוירטואלית של פלטפורמת iOS, דבר שהפך לבולט עוד יותר אל מול מקלדות צד ג' שפותחו על ידי חברות שונות שהציעו פיצ'רים מתקדמים יותר לצד טכנולוגיית חיזוי טובה הרבה יותר כמו למשל: Swype שהציעה ממשק שימוש (שהיה דאז ייחודי) ואפשר מעבר מאות לאות על ידי מחוות ניגוב שזוהתה על ידי המקלדת בצורה די טובה (ובהמשך אפילו מצוינת), או Fleksy שהציעה ממשק ייחודי שויתר על שימוש בלחצנים כמו "רווח" ועוד לטובת מחוות ניגוב, או Minuum שאפשרה לצמצם את המקלדת לכדי שורה אחת שזיהתה באופן מדהים את הטקסט שנכתב, גם לאור צמצום המקלדת. הרשימה של המקלדות ממשיכה עוד ועוד, והפופולריות שלהן על פלטפורמת האנדרואיד יצרה מצב די בעייתי עבור ההנהלה הבכירה של אפל, שראתה כיצד המקלדת המרשימה שהיא הציגה בשנת 2007, נופלת אל מול המתחרים ובאופן די בולט. ב- iOS 8 אפל החליטה לפתור את הנושא תוך כדי שהיא מאפשרת לראשונה מאז השקת האפסטור, למפתחי צד ג' להציג מקלדות צד ג' אותן יהיה ניתן להתקין על מכשירי האייפון, האייפוד טאץ' והאייפד, כחלק מיכולת ההרחבות (Extensions) שהחברה הטמיעה בגרסה החדשה של מערכת ההפעלה הניידת שלה.

ואכן הקטגוריה החדשה פרחה תוך זמן קצר, כשמקלדות צד ג' כמו SwiftKey, Fleksy, Swype ועוד תפסו את המקומות הראשונים ברשימת ההורדות באפסטור. מאז השקתה של iOS 8, אפל פועלת לשפר את הביצועים של מערכת ההפעלה ביחד עם המקלדות צד ג', כשבמקביל מפתחי המקלדות פועלים לשפר אותן עוד ועוד בין אם מבחינת המהירות שלהן, הוספה של פיצ'רים ועוד. אם כי נראה שפיצ'ר אחד שקיים במקלדות המובנות של iOS, לא צפוי להגיע למקלדות צד ג', לפחות לא בעתיד הנראה לעין, והוא יכולת של הכתבה קולית. פיצ'ר שעד כה היה זמין במספר שפות והחל מגרסה 8.3 מאפשר גם הכתבה קולית בעברית, מה שהופך את הבחירה בין מקלדות צד ג' שתומכות גם בעברית כמו: SwiftKey, Fleksy ו- Swype לבין המקלדת המובנית של iOS לקשה הרבה יותר.

dryft

כעת נראה כי אפל פועלת לשפר את נושא המקלדות הוירטואליות שלה מזה זמן מה, כשלפי דיווח של האתר TechCrunch עולה שאפל רכשה בשנה שעברה את הסטארטאפ Dryft שנוסד על ידי Randy Marsden שבעבר היה אחד מהמייסדים של חברת Swype שכאמור פיתחה את המקלדת הפופולרית, לפני שנרכשה על ידי Nuance מפתחת הטכנולוגיה לזיהוי הקולי שעומדת מאחורי טכנולוגיית הזיהוי הקולי בפלטפורמת iOS ו- OS X. המקלדת של Dryft מזהה לא רק את הקלט של האצבעות על מסך המולטי טאץ', ובהתאם מציגה את המקלדת במיקום המתאים, אלא היא גם חשה את טפיחות ההקלדה דרך חיישן האקסלומטר המובנה במכשירי הטבלט והסמארטפון וכך היא יודעת שהמשתמש מקליד, ולא רק מניח את ידיו על המסך. המקלדת של Dryft נבחרה להיות אחד הסטארטאפים הפיינליסטים בתחרות ה- Disrupt של האתר TechCrunch בשנת 2013, כשנראה שדאז החברה יצרה עניין על ידי אפל שרכשה אותה בשנה שעברה, דבר המתבטא באתר החברה שלא עודכן מאז. על פי הנראה Marsden אחראי כיום באפל על תחום פיתוח המקלדות הוירטואליות בחברה ויתכן מאוד שפיצ'ר החיזוי (Predictive) שהושק כחלק מ- iOS 8, הוא הצעד הראשון בו הכישורים של Marsden והצוות שלו באים לידי ביטוי בשיפור המקלדות הוירטואליות של iOS.

עד כה נושא המקלדת הוירטואלית היה די בעייתי עבור משתמשי האייפון, לאור חוסר היכולת להתקין מקלדות צד ג', דבר שכאמור השתנה עם השקתה של iOS 8. אולם מעבר לכך הדבר בעייתי עוד יותר בשימוש במכשיר האייפד, כשנראה שהמקלדת הוירטואלית לא הצליחה לתפוס באופן נרחב דיו, שיאפשר למשתמשי הטבלטים להקליד עליהם באופן נרחב וחופשי כפי שניתן לעשות על מקלדות פיזיות. בגרסה 5 אפל הוסיפה למקלדת של האייפד יכולת להפרד ל- 2 למצב נוח יותר להקלדה עם 2 ידיים, אולם נראה כי הטכנולוגיה של Dryft עשויה לקחת את הדבר צעד קדימה ואולי לשפר באופן משמעותי יותר את חווית ההקלדה על מכשירי האייפד בפרט, ו- iOS בכלל.

 

מקור: techcrunch
עריכה, תרגום ותוספות: natisho